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Hyundai Motor retira los coches eléctricos Kona en Corea del Sur debido a los temores de riesgos de provocar incendios

SEÚL (Reuters) – Hyundai Motor Co retirará sus vehículos eléctricos Kona por posibles cortocircuitos debido a un mal funcionamiento en la fabricación de celdas de batería de alto voltaje que podrían representar un riesgo y causa de incendios, dijo el jueves el Ministerio de Transporte de Corea del Sur.   El ministerio dijo en un comunicado que la retirada estaba dirigida a actualizaciones de software y reemplazo de batería después de las inspecciones,

Esto incluye 25.564 coches eléctricos Kona, a partir del 16 de octubre, que se fabricaron entre septiembre de 2017 y marzo de 2020.   Hyundai dijo que el retiro «es una respuesta proactiva a la presunta producción defectuosa de baterías de alto voltaje utilizadas en vehículos, que pueden haber contribuido a los incendios reportados», y agregó que aplicaría todos los procedimientos necesarios para determinar la causa del incendio y satisfacer las necesidades de los clientes.

Se han documentado alrededor de 13 incendios asociados con automóviles Kona, incluso en Canadá y Austria, dijo la oficina del legislador del partido gobernante Jang Kyung Tai en un comunicado.   Kona utiliza baterías químicas de LG, que a su vez declaró que la causa exacta del incendio no había sido identificada y que el experimento de re-representación realizado conjuntamente con Hyundai no había llevado a un incendio, por lo que los incendios no podían atribuirse a celdas de batería defectuosas.

LG Kim dijo en un comunicado que participaría activamente en la futura investigación de Hyundai para averiguar por qué.   Los analistas dicen que las acciones de Hyundai cayeron un 1.4%, lo que refleja la preocupación de los inversores de que la recuperación y el reemplazo de las baterías podrían ser costosos, ya que la batería representa alrededor del 30% del precio del automóvil eléctrico.   En contraste, las acciones de LG Chemicals subieron 1.8%.   Kona Electric es el primer suv producido en Corea del Sur.

En julio, el presidente de Hyundai Motor Group, Eason Chung, dijo que Hyundai Motor Co. y la compañía hermana Kia Motors tienen como objetivo vender 1 millón de vehículos eléctricos alimentados por baterías en 2025, apuntando a más del 10% de la cuota de mercado global de dichos vehículos.

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